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第四話「新しいとこ」

ガタンッ!

「しーっ!気を付けろ!大きな音を立てるんじゃない!」

春の陽気も近づいた3月中旬。真夜中の荷物運びにはちょっと汗ばむくらいの気温だった。

「もういい。これぐらいでいいだろ。これ以上は積んでいけない。」

バブル当時に立ち上がった会社はバブルと共にはじけてしまった。

この家での思い出はほとんどない。前の家から引越しする時の方が感傷的だった。

まだ10代だった私はこの危機的状況にも、まだ当事者としての意識がなく、ただ何となく一種のイベントとして捉えていたような気がする。

父は「バイタリティー溢れる人」だ。会った人皆がそう言うんだから間違いない。私がその当時知っている父の姿と言ったら、寝ている姿か、家にいない人という印象だけだった。だからと言って悪い印象ではなかった。

それは今思えば母親のおかげなんだと思う。

小学生の頃、私はサッカー少年団に入っていた。キャプテン翼が流行っていて、毎週火曜日のジャンプの発売日を心待ちにしていた。

ある日の日曜日、小学生の私は家の前の庭で一人で野球のボールを壁に投げて遊んでいた。すると母が

「お父さんにキャッチボールしてもらえば?」

「うん」

とは言ったものの子どもながら気を使ったのかどうかは記憶にないが、言えなかった事だけは覚えている。それだけ、『距離』があったのは間違いない。

「荷物はこれでいい。あとは運ぶ先だな。」

「大きな荷物は預かってもらうとこがあるから、まずそこで降ろす。次に川崎に行って浩二の分を降ろして、最後に『新しいとこ』だな。」

『新しいとこ』。埼玉の南部だった。小さなアパートの一室。そこに入るだけの荷物を運んできた。家具はほとんどない。

母は強かった。

いつもと変わらないように振舞っている。きっと心の中では崩れそうになっているんだ。でも母は強い人だ。

普段はいつも笑顔で優しい人。自分の意見を言わずずっと専業主婦で家を守ってきた。そんな母が中学の頃、原付の免許をとった。

その当時原付はヘルメットをかぶらなくてもよかった。今思えばなんか変な感じだけど当時はそれが当たり前だった。

その時から原付で出かける母がなんか、ちょっとした自由を手に入れたような。そんな感じがして嬉しかった。

「あれ?お父さんは?」

「まだなんか向こうで片付けなくちゃいけない事があるって言って、前の家に行ってるよ。」

引越ししてからまだ間もない日の夕方だった。

川崎に荷物は運んだものの、まだ寮で生活するわけにはいかない。なのでここ『新しいとこ』で数日間過ごすことになった。

特に何もする事はない。友達とも連絡はとってはいけなかった。誰にも知られず出ていかなければならなかったからだ。

「あれ?まだ向こうにいるの?」

「うん、電話しても全然でないし・・・何やってるんだろうね。・・・・??」

母が何か「はっ」とした顔をしたのを忘れない。

 

「悪いけど急いで熊谷まで乗っけて行ってくれる?」

 

「いいけど・・・どしたの?急に・・」

 

キュキュキュ・・・

3月の下旬。埼玉の南部。少し暖かくなったとはいえ夜はまだ冷え込む。新しく手に入れた「軽」のセルモーターを回し、エンジンをかける。

バブルの時、会社が上手く回っていた頃(だと思う)は、当時新しくでたNSXやプレジデントが駐車場に止まっていた。

高校生の私は特に車に興味もないのでその当時はなんとも思わなかったが、今思えば、「羽振り」が良かったんだろう。

でもこの時には中古の「軽」一台になっていた。

そんな「軽」に母と二人でのって熊谷へ。

「まさか、そんな事ないと思うけど・・・」

「え?どういう事?」

 

「あの人・・・・・死ぬ気じゃ・・・・・」

 

何も言えなかった。

 

ただ、この「軽」がもっとスピードが出ればいいのに。そう思っていた。

 

第四話・・・・・「新しいとこ」終わり

第五話へ続く

 

住まいるラボ

高橋浩二

 

今日も熱く自責で凡事徹底。一人でも多くの笑顔の為に!

ありがとうございます。

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